Le Flat Coated Retriever fait partie du 8 ème groupe, il et est à la base un chien destiné à travailler après le coup de feu à la chasse afin de rapporter le gibier tué ou blessé, il est un des cousins oubliés de la grande famille des retrievers qui compte 6 races, dont les célèbres Labrador et Golden, ainsi que les trop peu connus Chesapeake Bay, Nova Scotia Duck Tolling et Curly Coated.

Le Flat nous vient de Grande Bretagne où il est né au XIX siècles, ses origines restent assez floues, il viendrait d’Ecosse où son ancêtre le Chien de St John aurait été marié avec des Spaniels, des Setters et des Collies afin de donner dans un premier temps le Wavy Coated Retriever, puis à force de sélection vers des chiens plus léger notre Flat-Coated actuel.

Le premier Flat fut présenté en exposition en 1860 à Birmingham, et 40 ans plus tard on le voit évoluer en Field trial dans son pays d’origine. Sa réussite lors de ces épreuves de travail lui permet alors une certaine notoriété !!!

Il  faut attendre début du XX ème siècle pour voir apparaître les premiers Flat en France et ce n’est qu’une trentaine d’années plus tard que la Fédération cynologique internationale le reconnaît.

Malheureusement le Flat pâti de la notoriété de ses cousins et reste depuis une race confidentielle en France, il peine à dépasser les 200 naissances annuelles.

Pourtant c’est un chien qui gagne à être connu, un éternel adolescent très proche de son maître, plein de fougue, toujours prêt à faire plaisir.

Idéal pour la chasse, il se montre performant également dans de nombreuses activités parallèles, tels que l’agility, le Doggy Dancing, le Sauvetage, le Cavage, le Canicross, le Fly Ball, le Pistage…

Il est fait pour un maitre dynamique qui souhaite partager ses activités de plein air avec son chien, idéal en famille, il sait être à la fois calme à la maison et dynamique en extérieur, pourvu qu’on lui ai inculqué une bonne éducation.

Physiquement de taille moyenne, il peut être de couleur noire ou marron, son poil plat est une caractéristique de la race.

Sa tête est aussi très particulière et doit être longue et bien moulée, son stop doit être léger.

Le standard fait mention d’une indication de taille comprise entre 59 à 61,5 cm pour les mâles et 56,5 à 59 cm pour les femelles, avec un poids allant de 25 à 36 kg.

Mais au delà de son physique majestueux, c’est bel et bien son caractère qui fait son charme, sa gaieté inaltérable, sa gentillesse et son enthousiasme mettent de la vie dans la maison, c’est incontestable !!!

Il est donc indispensable de le canaliser de façon précoce, afin d’avoir un compagnon civilisé et agréable au quotidien.

J’aime à rappeler qu’un Flat Coated se mérite, il n’est pas le chien de tout le monde, sa personnalité marquée, demande doigté et dextérité en matière d’éducation et il est parfois utile de se rapprocher de connaisseur pour parfaire son éducation qui se veut à a foi ferme et douce. Ne dit on pas une main de fer dans un gant de velours, cette expression colle parfaitement à notre Bien aimé Flat Coated.

Quand on a un tel chien, il est indispensable de se rendre disponible pour le contenter physiquement, évacuer son trop plein d’énergie est vital pour lui, le priver de cette fougue, serait le rendre tout simplement malheureux, son plaisir, c’est avant tout partager sa joie de vivre avec son maitre et sa famille !!!

De même le Flat est un véritable amoureux de l’élément aquatique, dans lequel il est à l’aise en toute circonstance, il faudra toutefois le freiner dans ses ardeurs afin qu’il ne se blesse pas en s’y jetant de façon trop énergique !!!

Fervent partisan du rapport, même si il n’est pas dans son élément « chasse », une simple balle ou mieux un « dummy » (boudin flottant), feront très bien l’affaire pour parfaire son bonheur, il a cette manie de vouloir toujours avoir quelque chose en gueule et vous pourrez aisément partager avec lui cette passion…

Pour les « non-chasseurs », une activité destinés à tous les retrievers semble en plein essor en France, ce sont les Working Test, le « jeu » consiste en des mises en situation de chasse avec des simples « dummy », chaque chien doit passer dans la journée sur 5 ou 6 ateliers et effectuer des exercices de rapport, ouvert à tous ce sport canin ludique comprend différentes classe en fonction du niveau de chacun, un bon compromis pour faire plaisir à son compagnon, tout en y trouvant son compte, le Flat se plait beaucoup dans cette activité venant d’outre manche !!!

Avec les enfants, il est d’une patience exemplaire et sait très bien retenir sa fougue avec les plus petits. Les ados quand à eux trouveront en lui un véritable compagnon de jeux plein de dynamisme et toujours partant !!!

Son entretien est relativement aisé, puisqu’un seul coup de brosse hebdomadaire suffit à le maintenir en état, néanmoins si vous souhaitez participer aux expositions de beauté avec votre Flat une petite toilette est recommandé, afin de le mettre en valeur, on désépaissi les poils des oreilles, ainsi que le poitrail, les bas de pattes et la queue sont également toilettés.

Si votre chien revenait « crotté » d’une balade, alors n’ayez crainte, il est « autonettoyant », une fois sec un coup de brosse suffira à faire tomber la saleté…

Côté santé, comme beaucoup de chien de son gabarit il peut être sujet à la dysplasie de la hanche ou des coudes, il faudra veiller d’une à choisir avec minutie ses géniteur mais surtout à préserver ses articulations durant sa croissance, afin d’éviter tout facteur environnemental déclenchant, à savoir éviter les montées et descentes d’escalier, les balade trop longues, les sauts et préférés le trot ou la nage au galop, violent pour ses articulations. Penser également à privilégier une alimentation saine et équilibrée.

Le Club de race préconise également un dépistage des géniteurs au niveau oculaire.

Le Flat Coated est un chien rustique, ceci lui vient de son utilité première, son poil plat empêche l’eau de rentrer en contact avec sa peau et lui permet ainsi une meilleure résistance au froid et aux intempéries. Son poil « aérien », à l’avantage de sécher de façon très rapide, ce qui n’est pas un luxe, pour qui sait ce que sent un chien mouillé !!!

Il s’adaptera donc très bien à une vie en plein air, mais pour son équilibre, pensez à lui faire partager la chaleur du foyer, il saura de se tenir calme dans un coin du salon…

Le Flat Coated bien qu’impressionnant avec sa couleur sombre, n’est pas un gardien, il se contentera de donner de la voix avec parcimonie en cas d’événements anormaux, son rôle ne sera que dissuasif, puisque si l’on tentait de s’aventurer dans votre jardin il cherchera tout au plus à plaquer l’intrus sur le sol pour le lécher !!!

Sa sociabilité lui permet de cohabiter sans soucis avec d’autres chiens ou avec la gent féline, pourvu qu’on lui ai expliqué les règles de bonne conduite !!!

Si vous avez un jour le plaisir de côtoyer un Flat, vous ne pourrez plus vous en passer, c’est un vrai pur sang, d’une élégance limpide et sa personnalité le rendrai parfois « presque humain »…

J’ai moi-même la chance de partager ma vie de famille avec deux « specimen », une joie quotidienne que d’avoir auprès de soi de tels « seigneurs »…

Marion Le Rigoleur, Passionnée de Flat Coated Retriever.